28 February 2021
Cristina Água-Mel, "Say It in Portuguese"

de noite todos os gatos são pardos

Quando queremos descrever uma situação em que, por qualquer motivo, tivemos dificuldade em distinguir duas coisas ou perceber com clareza absoluta alguma coisa, usamos a expressão de noite todos os gatos são pardos.

Há gatos de todas as cores, brancos, pretos, cinzentos, e até malhados de duas ou três cores — os famosos gatos-tartaruga. cat by night.jpg

Mas à noite, num local mal iluminado tudo o que se vê destes animais que tanto gostam de passear depois do sol se pôr é a sua silhueta. As cores que durante o dia os diferenciavam claramente não passam de um único tom acinzentado ou pardo que nos impede de os distinguir. Lida literalmente, a expressão faz referência a uma circunstância que nos impede de ver com absoluta clareza algo que está diante de nós.

Este adágio popular tem inclusivamente uma explicação física. À noite, em locais com pouca iluminação as células da retina humana que são sensíveis à luz e que nos permitem distinguir diferentes cores têm menor sensibilidade e consequentemente a nossa visão nocturna e menos precisa do que a diurna. Quando nos enganamos e, sem querer, confundimos algo que em circunstâncias diferentes não seria difícil de distinguir recorremos a esta expressão para justificar o nosso erro. Eis alguns exemplos:

— Quando fui cumprimentar os pais do meu namorado, estava lá a família dele toda e eu fiquei sem perceber quem era quem.
— Deixa lá… De noite todos os gatos são pardos. Com um pouco de sorte eles não perceberam que tu não sabias quem estavas a cumprimentar.

— Não gosto nada de restaurantes à meia-luz. Comer à luz das velas, pode até ser muito romântico, mas eu gosto de ver o que estou a comer.
— Tens medo que te sirvam, literalmente, gato por lebre?
De noite todos os gatos são pardos...

— Não gosto nada de conduzir à noite.
— Porquê???
— Em primeiro lugar porque de noite, todos os gatos são pardos ou melhor dizendo é bastante mas difícil de perceber o que se atravessa à nossa frente na estrada. Tanto pode ser um bocado de lixo como um animal. E em segundo lugar porque gato escaldado de água fria tem medo. O único acidente que tive na vida foi à noite e por isso tenho más recordações.

Aí está outra expressão que pretende apresentar uma explicação. Quando nos acontece alguma coisa menos boa, instintivamente gostaríamos que o que quer que seja que nos aconteceu nunca se volte a repetir.

Um gato que se tenha queimado com água quente, vai, naturalmente, evitar voltar a ter contacto com água mesmo que esta esteja fria pois não saberá distinguir a temperatura e é suficientemente esperto para aprender a lição e não voltar a  colocar-se numa situação de risco.

Um gato ou um qualquer outro animal minimamente inteligente que tenha a capacidade de aprender com um erro cometido. A expressão faz referência a um gato porque este animal tem a reputação de não gostar de água mas não é verdade. Há até gatos que são exímios pescadores ou, melhor dizendo, excelentes a pescar um peixinho fresco de dentro de água.

Podemos dar alguns exemplos de como a expressão se usa?

Claro.

— O meu filho recusa-se a ir ao higienista oral.
— Porquê?
— Olha, porque a primeira vez que o levei ao dentista ele ficou lá mais de uma hora e detestou a experiência.
Gato escaldado, de água fria tem medo.

— A primeira vez que tentei esquiar, parti uma perna e agora fui convidada para fazer férias na neve mas não me apetece nada ir.
— É normal, gato escaldado, de água fria tem medo.

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gato escaldado de água fria tem medo — once burned, twice shy 

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Um comentário
  • Expressões e Provérbios do Português
    2 Abril 2016 at 10:49 -

    […] de noite todos os gatos são pardos […]