Por Cédric Gouverneur– Publicado em junho de 2022:

O economista bissau-guineense, professor da Universidade da Cidade do Cabo e ex-secretário executivo da Comissão Económica das Nações Unidas para África (ECA), dá-nos a sua opinião sobre a situação actual.

AM: Com a guerra na Ucrânia no topo das consequências da pandemia, a África está enfrentando uma crise brutal. Que medidas tomar com urgência?

Carlos Lopes:Quando levantamos a questão de ajudar a África, somos subitamente menos credíveis aos olhos da comunidade internacional: as respostas à pandemia e aos danos climáticos revelaram-se totalmente inadequadas, dada a urgência. Assim, o número de países que puderam se beneficiar da Iniciativa de Suspensão do Serviço da Dívida (ISSD) acabou sendo ridiculamente baixo, principalmente devido à complexidade do mecanismo e às ameaças de medidas de retaliação por parte das agências de rating. O conflito na Ucrânia e suas repercussões na inflação, logística e abastecimento de alimentos estão levando aos mesmos comportamentos egoístas que durante a pandemia: países com meios econômicos suficientes estão-se preparando para enfrentar consequências desastrosas. Os outros fazem fila para as poucas migalhas que sobrarão para eles. É isso, ao que parece, o que acontecerá com o abastecimento de alimentos – do qual a África é altamente dependente -, quanto com a inflação, que atingirá duramente os Estados importadores de petróleo, com todas as repercussões previsíveis.

Como a comunidade internacional pode ajudar o continente neste período?

Aqui chegamos ao limite da aspersão: uma semana antes da invasão russa da Ucrânia, em fevereiro, ocorreu a cúpula União Africana-União Europeia, onde 150 bilhões de euros foram prometidos à África. Mas esses orçamentos serão redirecionados para atender às necessidades da Ucrânia [kyiv já avalia o dano total sofrido em 500 bilhões de dólares, nota do editor]. Estamos testemunhando o mesmo fenômeno das vacinas durante a pandemia: uma lacuna entre as promessas e a realidade. Devemos aproveitar esta crise para repensar o sistema financeiro internacional, como vislumbra a Secretária do Tesouro dos Estados Unidos, Janet Yellen, que defende um novo Bretton Woods [acordos que, em 1944, levaram à criação do FMI e Banco Mundial, nota do editor]. Seria bem-vindo se tal passo acabasse com a atual distorção e assimetria. A observação geral é que este sistema não funciona mais. O continente continua a ser um ator marginal na cena internacional: os Estados africanos devem se organizar para obter mais, alívio da dívida para poder financiar os orçamentos sociais e melhorar o acesso ao capital através da criação de mecanismos multilaterais.

A dependência de muitos países do continente do trigo ucraniano e russo mostra os limites do sistema: como aumentar sua produção agrícola?

O principal problema da agricultura africana é o seu rendimento. Sofre com a falta de irrigação, mas também com a perda. Estima-se que a cada ano cerca de 30% da produção agrícola seja perdida devido a problemas de armazenamento, transporte e comercialização. Precisamos investir muito mais, principalmente em infraestrutura, para destacar o que já é produzido e reduzir ao máximo essa perda. Globalmente, 60% das terras aráveis ​​não utilizadas estão localizadas no continente. No Sahel, o problema do acesso à água gera inúmeros conflitos, resultado da difícil integração da pastorícia na produção moderna. Em comparação, investimentos significativos foram feitos nas indústrias extrativas, na continuidade do modelo colonial,

Macky Sall, atual presidente da União Africana, considera que as agências de rating superestimam o risco de investir no continente, e defende a criação de uma agência africana.

Algumas já existem, mas são compradas por concorrentes americanos [a Moody’s comprou a maioria das ações da agência pan-africana Global Credit Rating, nota do editor, no início de fevereiro]. Esta área de atuação está sujeita às regras do mercado e assim permanecerá até que haja uma decisão política. O comportamento dessas firmas de classificação, marcado pelo cinismo e pela subjetividade, deve ser moderado.

Como finalmente sair da armadilha da dívida?

Enquanto não regularmos o acesso ao capital das economias africanas, o problema será recorrente. O tamanho deste último dobrou nos últimos vinte anos devido ao crescimento populacional: o que está disponível agora não atende mais às necessidades. O continente não tem o mesmo acesso ao capital e suporta as taxas de juros mais altas do mundo. É uma injustiça sistêmica que se revela quando ocorre um choque externo, como a pandemia, a guerra na Ucrânia ou, mais difusamente, o aquecimento global. Ressalte-se que os países industrializados possuem uma dívida de carbono substancial em relação ao continente, que é o que menos emite CO2 e que sofre mais danos. Fornecer o financiamento proporcional a essa dívida de carbono para que possa enfrentar os impactos do aquecimento global seria uma questão de consistência. Os países ocidentais teriam que começar mantendo suas promessas, isso compensaria amplamente essa dívida.

África tem uma base tributária fraca: como aumentar sua renda?

De fato, sua taxa de pressão tributária é a mais baixa do mundo: 16% em média, em comparação com 35% para o resto do globo. Os responsáveis ​​devem transformar estruturalmente a economia, que deve finalmente emergir do setor informal. Para isso, não deve mais depender do aluguel: em alguns países, como a Nigéria, até 80% das exportações dizem respeito a matérias-primas não processadas. Isso dificilmente difere da configuração durante o período colonial. Esta situação aprisiona certos Estados na dependência das relações exteriores, porque têm apenas poucos rendimentos, ficam presos entre uma economia informal, livre, e uma economia rentista que só beneficia as elites e a sua reprodução. É um grande problema. Eu classificaria os países africanos entre reformadores e rentistas. Infelizmente,

Desde fevereiro, uma “segunda guerra fria” vem se configurando: como o continente pode se posicionar nesse novo mapa do mundo?

Nas últimas duas décadas, diversificou bastante suas fontes de financiamento. As sanções ocidentais contra a Rússia e a interrupção das cadeias de abastecimento devido à pandemia e à guerra na Ucrânia constituem um momento de verdade: dá-lhe a oportunidade de aproveitar a oportunidade para se concentrar na implementação da Área de Livre Comércio Continental Africana (Zlecaf) , o que permite criar um mercado mais atrativo para os investidores e finalmente poder negociar como um único bloco. Esta crise pode, portanto, constituir uma oportunidade se forem feitas as reformas necessárias: sair do modelo extrativista resultante do colonialismo, consolidar o Zlecaf e, assim, negociar como bloco continental contra as demais potências.

Essas reformas estão no caminho certo?

Eu fico na minha guarda. Manifesto o desejo de vê-los concretizados, mas tudo dependerá da vontade política. Devemos parar de negociar unilateralmente, estado africano por estado africano, com a União Europeia ou a China. O Zlecaf deve agora ser usado para negociar em nome de todo o continente para cada setor de atividade, cada tecnologia, cada cadeia de valor.

A especulação desempenha um papel significativo no aumento dos preços dos alimentos. Como acabar com isso?

Isso não é diferente do que aconteceu durante a pandemia, em produtos como máscaras, ventiladores e depois vacinas. É a lei selvagem do mercado, que se aplica até mesmo aos bens comuns e estratégicos, que se tornaram objetos de especulação. O que os economistas liberais do século 19 chamavam de “mão invisível” do mercado. Não acredito que haja um desejo real de questionar a globalização como a conhecemos (com a regra básica de produzir onde for mais barato, sem a menor consideração ética, social ou ambiental, à custa, por exemplo, das trabalhadoras do vestuário em Bangladesh). Desde a crise sanitária, a prioridade dos Estados tem sido não depender mais de um único país para o mesmo produto (como as máscaras fabricadas na China): essa é uma consideração diferente, o que implica um tipo diferente de globalização. Este desenvolvimento pode beneficiar os africanos, desde que desenvolvam e rentabilizem o Zlecaf, estabelecendo cadeias de valor nacionais e regionais e integrando-as em cadeias de valor globais.

Fonte: Facebook

Leia:

A Zona de Comércio Livre Continental Africana: Efeitos Económicos e de Distribuição

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