Os jovens na faixa etária de 10 a 24 anos representam a maioria da população da África, ou um terço do total. No entanto, em grande parte continuam amplamente alienados e marginalizados do crescimento do continente. Embora os jovens de hoje tenham uma educação melhor do que seus pais, isso geralmente não melhora suas perspetivas de encontrar um emprego. Os jovens têm quase duas vezes mais chances de ficar desempregados do que os adultos. Sua contribuição potencial para o crescimento econômico e o desenvolvimento, portanto, permanece amplamente inexplorada. Esta situação é ainda agravada pelo fato de que a população da África está crescendo a um ritmo mais rápido do que qualquer outra região. Neste ano de 2021, calcula-se que 3 em cada 4 africanos têm em média 20 anos. Isso significa que haverá uma demanda ainda maior por empregos decentes e modernos.

Outra dimensão demográfica notável advém do fato que, conforme a população da África se torna mais jovem, outras partes do mundo estão envelhecendo. Por exemplo, a Europa representa apenas 17% do total mundial de jovens na faixa de 10 a 24 anos. No Japão, esta faixa populacional deverá cair em até um terço nos próximos cinquenta anos, com quase 40% da população atingindo 65 anos ou mais. A maior parte da América Latina, e até mesmo a China, também seguirão esta tendência. Em 2050, mais de um quarto da força de trabalho mundial será africana. Dado este desequilíbrio demográfico, a juventude africana não é apenas crítica para a África, mas para o desenvolvimento contínuo do mundo como um todo. Isso exige a aceleração da transformação estrutural da África- Uma transformação que capitalize na juventude do continente como pré-condição para um desenvolvimento mais inclusivo e sustentável, capaz de atender às necessidades de uma economia global mais competitiva e diversificada.

Indiscutivelmente, um dos desenvolvimentos económicos mais importantes do século XX foi o surgimento e o estabelecimento de uma economia global baseada no conhecimento. Os africanos jovens podem ser os maiores beneficiários líquidos desse enfoque no papel da informação, tecnologia e aprendizagem. Em vários países africanos os jovens já emergiram como uma força catalisadora de mudanças e continuam a quebrar novas fronteiras na ciência e tecnologia, que são potenciadas pela pirâmide etário. Se o futuro, como todos sabemos, pertence aos jovens, aceitemos que a maioria deles no século XXI serão africanos.

Prof. Doutor Carlos Lopes,

Honorary Professor at Nelson Mandela School of Public Governance, Faculty of Commerce, University of Cape Town.
Visiting Professor at Sciences Po, Paris, and

Associate Fellow at Chatham House, London. 2017 Fellow at Oxford Martin School, University of Oxford.

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